Firedrake

as part of FAXEN
Multimedia installation, 2017
HD video 60-minute loop, single-channel audio 60-minute loop, table, blue cloth, screen, shortwave radio

Dimensions: 90x180x75cm

Firedrake | installation view | picture: Jan Adriaans | ©FAXEN
Firedrake | installation view | picture: Jan Adriaans | ©FAXEN

The multi-parted work “Firedrake“ examines attempts of the Chinese The multi-part work „Firedrake“ examines attempts by the Chinese government to censor foreign shortwave radio stations, known as jamming, and methods of circumventing this interference by manipulating radios. By constantly playing an hour-long piece of Chinese folk music entitled “Firedrake“, radio stations such as Voice of America, Radio Free Asia and BBC World Service are muted by the Chinese authorities. The DIY solution to bypassing Chinese jamming is to use modified radios outfitted with anti-jamming antennas. The materials needed to build these antennas pose the starting point for the acoustic improvisation featured in the video. Additionally, a fictional radio program can be heard that includes snippets of an interview, multiple recordings of shortwave radio stations and the “Firedrake” broadcast.


Deutsch
Die mehrteilige Arbeit “Firedrake” thematisiert sowohl die Versuche der chinesischen Regierung ausländische Kurzwellenradiostationen zu zensieren, als auch Methoden diese Störungen zu umgehen. Durch das ständige Spielen eines einstündigen chinesischen Volksmusikliedes mit dem Titel “Firedrake” werden Radiosender wie Voice of America, Radio Free Asia und BBC World Service für die ZuhörerInnen unhörbar. Zur Umgehung dieser Störung wurden simple DIY Anpassungen an Radiogeräten entwickelt. Die Materialien dieser Adaptionen bilden die Grundlage für eine akustische Improvisation die als Video zu sehen ist. Zusätzlich ist ein fiktives Radioprogramm mit Interviewausschnitten, mehreren Aufnahmen von diversen Kurzwellenradios und das “Firedrake” Stück zu hören.
Firedrake | video still | ©FAXEN
Firedrake | video still | ©FAXEN
Firedrake | video still | ©FAXEN
Firedrake | video still | ©FAXEN
Firedrake | video still | ©FAXEN